Klinsmann elogia Donovan após corte, mas afirma: “Pensei no grupo”

  • Por Jovem Pan
  • 23/05/2014 09h11
PRETORIA, SOUTH AFRICA - JUNE 23: Landon Donovan of the United States celebrates scoring the winning goal that sends the USA through to the second round during the 2010 FIFA World Cup South Africa Group C match between USA and Algeria at the Loftus Versfeld Stadium on June 23, 2010 in Tshwane/Pretoria, South Africa. (Photo by Martin Rose/Getty Images)Norte-americano Landon Donovan marca gol decisivo aos 46 minutos e classifica sua seleção às oitavas de final

Maior jogador da história dos Estados Unidos, Landon Donovan foi surpreendentemente cortado da lista de convocados para próxima edição da Copa do Mundo. Responsável direto pela ausência do atacante, o treinador Jurgen Klinsmann admitiu que não foi tarefa fácil eliminar o atleta do grupo que disputará a competição em território brasileiro.

“É certamente uma das decisões mais duras que precisei tomar em minha carreira como técnico. Ele é um grande jogador e sabe que tem todo meu respeito, mas há alguns em sua frente. Fiz isso pensando no elenco”, afirmou o alemão.

Presente nas últimas três edições da Copa (2002, 2006 e 2010), Donovan era um dos líderes do grupo da seleção norte-americana. Por seu país, o atacante esteve em campo em 156 oportunidades e marcou 57 gols, sendo o maior artilheiro da história dos Estados Unidos. Em Mundiais, o atleta disputou 12 partidas e balançou as redes cinco vezes.

Aos 32 anos, Landon Donovan segue como titular absoluto do Los Angeles Galaxy, time onde já teve o inglês David Beckham como companheiro. Na última temporada, disputou 27 jogos, sendo 25 como titular, e marcou dez gols. Neste ano, porém, não anotou nenhum gol nos sete duelos que participou. Já pela seleção norte-americana, entrou em campo no empate por 2 a 2 com México, em 3 de abril deste ano.

Classificado no Grupo G, onde mede forças com Alemanha, Portugal e Gana, os Estados Unidos terão o goleiro Tim Howard e o meio-campista Clint Dempsey como jogadores mais renomados nesta Copa do Mundo. A estreia ocorre diante da equipe africana, em 16 de junho, às 19 horas (de Brasília), na Arena das Dunas, em Natal.