Finais da NBA terão o inédito Toronto Raptors contra o multicampeão Golden State

  • Por Jovem Pan
  • 30/05/2019 12h13
Montagem/EFERaptors tentarão título inédito contra multicampeão Golden State

Pentacampeão consecutivo da Conferência Oeste, o Golden State Warriors começa nesta quinta-feira a busca pelo terceiro título consecutivo da NBA – o quarto em cinco anos – e terá pela frente um novo rival, o Toronto Raptors, que com um Kawhi Leonard inspirado, chegou pela primeira vez à decisão.

Nas quatro finais que disputou nos últimos anos, os Warriors tiveram como adversário o Cleveland Cavaliers, de LeBron James, que deixou a franquia para jogar no Los Angeles Lakers.

Agora, os campeões do Leste são os Raptors, que alcançaram a decisão inédita nos 24 anos de história da franquia canadense, graças ao protagonismo de Kawhi, decisivo na vitória de virada por 4 a 2 na série final da conferência sobre o Milwaukee Bucks.

Os Warriors chegam à disputa pelo título como favoritos, mas a lesão de Kevin Durant deixa o confronto mais equilibrado. Principal destaque do time comandado por Steve Kerr, o ala está fora desde o quinto jogo da série contra o Houston Rockets e deve perder pelo menos as duas primeiras partidas da grande decisão da NBA.

A ausência do astro, no entanto, abriu caminho para que o armador Stephen Curry voltasse a brilhar. Desde que Durant foi para o departamento médico, Curry assumiu o papel de protagonista do time e ampliou sua produção de forma exponencial. Nos 11 primeiros jogos dos playoffs, o armador fez 23,5 pontos por jogo, uma média que subiu para 35,8 sem o companheiro em quadra.

Mas a estratégia dos Warriors para ampliar a dinastia na NBA passa por parar Kawhi, que tem médias de 31,2 pontos e 8,8 rebotes nos playoffs. São 11 partidas seguidas anotando mais de 30 pontos, uma marca só superada pelo lendário pivô Hakeem Olajuwon, que obteve 12 em 1995, quando o Houston Rockets varreu o Orlando Magic e conquistou seu segundo título da liga americana de basquete.

Além disso, Kawhi tem grandes atletas como companhia no Toronto, um time mais forte que o Portland Trail Blazers, vencido com facilidade pelos Warriors na decisão do Oeste.

Nos jogos contra os Bucks, o armador Kyle Lowry, o ala Fred VanVlett, o ala-pivô Pascal Siakam e o veterano pivô Marc Gasol foram decisivos para colocar a equipe na final inédita.

Curry também não está sozinho. Draymond Green subiu de produção com a ausência de Durant, e Kerr vem explorando bem as opções no banco de reservas, caso do pivô Kevon Looney, que destroçou a defesa dos Blazers em jogadas de “pick and roll”.

Além deles, o técnico dos Warriors tem outra carta na manga: o veterano Andre Iguodala, que pode ser chave na defesa contra os lances de Kawhi como foi na temporada 2014/2015, quando levou o título de MVP das Finais pela marcação cerrada sobre LeBron.

Também se recupera de lesão o pivô DeMarcus Cousins, fora desde a primeira série dos playoffs contra o Los Angeles Clippers. As previsões para o retorno do jogador, principal contratação dos Warriors na temporada, são mais otimistas que as de Durant.

O mundo das apostas em Las Vegas vê os Warriors com grande favoritismo para a conquista do quarto título em cinco anos, mas acreditam em vitória dos Raptors no primeiro jogo da decisão, que será disputado amanhã na Scotiabank Arena, em Toronto.

Curry e seus companheiros tentarão reverter a vantagem do mando de quadra do adversário, que teve melhor campanha que os Warriors na temporada regular da NBA, e levar vantagem para a segunda partida, marcada para o domingo, no mesmo local.

*Com Agência EFE